Publicado por: Filomena Barata | Setembro 12, 2011

O embomdeiro, Ju Jaleco

Fotografia Filomena Barata. Agosto 2010

O nosso embondeiro

Os baobás, embondeiros, imbondeiros ou calabaceiras (Adansonia) são um
gênero de árvore com oito espécies, nativas da ilha de Madagascar (o
maior centro de diversidade, com seis espécies), do continente
africano e da Austrália (com uma espécie em cada).

O baobá é a árvore nacional de Madagascar e o emblema nacional do Senegal.

É uma árvore que chega a alcançar alturas de 5 a 25m (excepcionalmente
30m), e até 7m de diâmetro do tronco (excepcionalmente 11m).
Destaca-se pela capacidade de armazenamento de água dentro do tronco,
que pode alcançar até 120.000 litros.

Os baobás desenvolvem-se em zonas sazonalmente áridas, e são árvores
de folha caduca, caindo suas folhas durante a estação seca. Alguns têm
a fama de terem vários milhares de anos, mas como a sua madeira não
produz anéis de crescimento, isso é impossível de ser verificado:
poucos botânicos dão crédito a essas reivindicações de idade extrema.

O nome Adansonia foi dado por Bernard de Jussieu em homenagem a Michel
Adanson (1727-1806), botânico e explorador francês, quem primeiro
descreveu o baobá no Senegal.

Fruto
A Mukua ou fruto do baobá, tem no seu interior um miolo seco
comestível (não tem sumo), desfaz-se facilmente na boca e o seu sabor
é agridoce (adocicado com uma ligeira acidez). Este fruto é rico em
vitaminas e minerais.
Ao dissolver-se a mukua em água a ferver obtém-se o sumo de mukua que,
depois de arrefecido, é tomado como uma bebida fresca com um sabor
muito apreciado em determinados países.
Em Moçambique, o fruto, tem o nome de malambe na língua xi-nyungwe da
província de Tete, tem uma polpa branca que seca no próprio fruto e
que é utilizada para a alimentação, em tempos de escassez de comida;
também é referida como cura para a malária[1]


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